Демидовское движение возникло в сложный момент отечественной истории в самом начале 90-х, почти одновременно на Урале, прежде всего в Нижнем Тагиле и Екатеринбурге, на Алтае и Украине. К 1991 году в Екатеринбурге был создан Демидовский институт, в Нижнем Тагиле открылась биржа "Старый соболь", в Екатеринбурге начал работу "Демидовский фонд", в Барнауле - Алтайский центр "Демидовский фонд", в Кыштыме возник концерн "Демидовские заводы", в Одессе - Южный региональный центр Демидовского Фонда. Демидовская тема исследовалась и зарубежными учеными и энтузиастами, особенно в Италии (во Флоренции).

Тогда же была сделана первая попытка объединить эти разрозненные ростки зарождающегося Демидовского движения. Российская Федерация клубов ЮНЕСКО (КЮРОС) выступила инициатором создания международной Демидовской структуры - Фонда. Однако первая попытка объединения не дала ожидаемых результатов.

Надо отдать должное Союзу советских обществ дружбы с зарубежными странами, КЮРОСу и его первому Вице-Президенту Владимиру Львовичу Короткову за настойчивость, с которой они продолжили организаторскую работу по созданию международной структуры Демидовского движения. Эта работа завершилась успехом, когда в союзе с клубами ЮНЕСКО России выступили Ассоциация Содействия развитию Уральского Региона (АСРУР) и Всероссийская Ассоциация международных культурных и гуманитарных связей (ВАМКС). Объединив усилия и проделав большую предварительную работу, эти организации созвали в августе 1992 года в Екатеринбурге и Нижнем Тагиле учредительную конференцию Международного Демидовского Фонда.

Демидовское движение призвано, опираясь на многовековой опыт российской истории, помогать возрождению России, как могучему и авторитетному в современном мире государству. Династия Демидовых, являясь органичной и неотъемлемой частью российских элит, в течение двух веков оказывала заметное воздействие на экономику и духовную жизнь Российской империи, а также Италии, Франции, Англии. Они остались в памяти потомков и как покровители наук, искусств, ремесел, как щедрые и просвещенные меценаты и благотворители. Идея Служения Отечеству по примеру Демидовых стала основой в деятельности Международного Демидовского фонда.

Первая Демидовская Ассамблея состоялась в августе 1992 года. Ее работа проходила в Екатеринбурге, который во времена Демидовых был центром управления казенными заводами, и в Нижнем Тагиле, бывшей демидовской вотчине, откуда Демидовы управляли своими заводами, общее число которых со временем перевалило за 50.

Ассамблея приняла Устав Фонда и избрала его руководящие органы. Было решено для управления Фондом избирать Сопредседателей от демидовских территорий. Это решение оказалось верным, время показало жизненную силу института Сопредседателей.

В Устав Фонда, наряду с основными его целями и идеологией содействия возрождению России, был включен целый ряд долговременных программ и проектов по трем основным направлениям:

• изучение собственно демидовского наследия, регулярные научные исследования и проведение на их основе научных конференций - "Демидовских чтений", мемориальная работа;

• поддержка и поощрение научных исследований, культуры, образования, искусства и ремесел;

• поддержка и поощрение проектов в области реальной экономики, промышленного и сельскохозяйственного производства, конверсии военно-промышленного комплекса и развития высокотехнологичных производств.

Важнейшей задачей Международного Демидовского Фонда с момента его создания стала задача координации действий и усилий отечественных и зарубежных участников Международного Демидовского движения. В апреле 1993 года в Невьянске состоялось расширенное заседание Правления Международного Демидовского Фонда (МДФ), рассмотревшее основные вопросы деятельности Фонда:

• Ю.С.Мелентьев сообщил о том, что Фонд, хоть и не без проблем, получил регистрацию в Министерстве юстиции Российской Федерации, что некоторая задержка на старте породила элементы разброда, шатания и даже некоторого сепаратизма в Демидовском движении. Складывающаяся ситуация требует постановки задачи укрепления движения, как в идеологическом, организационном, так и в материальном плане. С этой целью необходимо наметить программу мероприятий, которые способствовали бы организационному и идеологическому укреплению Демидовского движения, усилению координационной роли МДФ, укрепили бы материальную базу Фонда.

• Я.П.Рябов сообщил о шагах Ассоциации содействия развитию Уральского региона по укреплению взаимодействия учредителей МДФ, проведении выставки уральских предприятий на ВДНХ, работе по созданию Торгово-выставочного центра "Урал".

• Г.А Месяц сообщил о работе по возрождению Демидовских премий.

Правление МДФ решило принять к сведению информации Сопредседателей Фонда и поручить Сопредседателям уточнить представленный проект Программы деятельности Фонда и внести ее на утверждение на очередном заседании Правления. Правление приняло решение о принципе широкой самостоятельности участников Демидовского движения при добровольном признании координирующей роли МДФ.

В 1993-1995 годах руководство Международного Демидовского Фонда вело работу направленную на популяризацию Международного Демидовского движения и его организационное укрепление. В результате объединения усилий и совместных шагов, предпринятых руководством Фонда и Администрациями Тульской и Свердловской областей, учитывая национальное значение вклада Демидовых в развитие предпринимательства и культуры России, а также историческую роль Тулы в становлении оружейного производства, Президент Российской Федерации Б.Н. Ельцин в августе 1995 г. издал указ о проведении в Туле в 1996 г. праздничных мероприятий, посвященных 300-летию основания металлургического завода Демидовых, определив заключительным этапом этих мероприятий проведение в Туле Международного Демидовского форума (Демидовской Ассамблеи).

Во исполнение указа Президента был создан организационный комитет под патронажем вице-премьера правительства России В.В. Илюшина. В него вошли представители администрации Тульской области и города Тулы, губернатор Свердловской области Э.Э. Россель, министр культуры Российской Федерации Е.Ю. Сидоров, министр промышленности России С.З. Афонин, министр оборонной промышленности России З.П. Пак и директора крупнейших тульских заводов.

Вторая (Тульская) Демидовская Ассамблея, открывшаяся 11 октября 1996 г. в конференц-зале тульского Дома науки и техники Большими Демидовскими чтениями, подвела итоги четырехлетней деятельности демидовского движения и созданного на Урале Международного Демидовского Фонда.

В Демидовских чтениях приняли участие ученые Москвы, Тулы, Санкт-Петербурга, Ярославля, Екатеринбурга и Нижнего Тагила, а также многочисленные гости из различных городов России, в том числе приехавшие из Санкт-Петербурга потомки рода Демидовых - А.А.Беляев, Т.Б.Лабода и О.Б.Степанова.

Знаменательным событием в жизни Тулы и набирающего силу международного демидовского движения стало торжественное открытие 12 октября 1996 г. в бывшей Оружейной слободе Демидовского мемориального комплекса - восстановленной из руин Демидовской Николо-Зарецкой церкви с родовой усыпальницей Демидовых - и памятника родоначальнику династии Демидовых Никите Демидову, ставшее актом высшей справедливости и признания подлинных заслуг перед Отечеством этого уникального тульского самородка, прошедшего путь от кузнеца-оружейника до создателя мощной промышленной империи на Урале.

Помимо Николо-Зарецкой церкви и памятника Никите Демидову, в открывшийся мемориальный комплекс вошел и впервые созданный в Туле в преддверии праздничных мероприятий музей "Некрополь Демидовых", где экспонируются не только документы, повествующие о жизни и деятельности различных представителей рода Демидовых.

Заключительным аккордом Второй (Тульской) Демидовской Ассамблеи стал Международный Демидовский форум в Тульском академическом театре драмы - грандиозное театрализованное представление, во время которого Тульским областным Демидовским благотворительным фондом в лице его директора, заместителя директора департамента культуры администрации Тульской области, Ю.И.Семиным, группе тульских ученых были вручены денежные "Демидовские гранты". Гранты были учреждены в продолжение заложенной Демидовыми традиции по поддержке науки и образования. Присуждались они на конкурсной основе за высокие достижения в научной и преподавательской деятельности по номинациям: история и культурология, техника и технические науки. 12 октября перед форумом состоялось расширенное заседание Правления Международного Демидовского Фонда с приглашением потомков рода Демидовых и активистов демидовского движения из различных регионов России, на котором была принята резолюция Второй (Тульской) Демидовской Ассамблеи.

Участники Ассамблеи одобрили четырехлетнюю деятельность Правления Фонда, отметив, что демидовское движение еще более окрепло с включением в него Тулы - родины Никиты и Акинфия Демидовых. Они выразили глубокую благодарность администрациям Тульской области, города Тулы и руководству Тульского областного Демидовского благотворительного фонда за проделанную работу по организации и проведению Ассамблеи и за подвижнический труд по созданию Демидовского мемориального комплекса, музея "Некрополь Демидовых" и памятника родоначальнику династии Демидовых - Никите Демидову.

Был утвержден представленный Правлением Фонда план деятельности МДФ на 1996-1997 гг. и принято решение участвовать в подготовке, организации и проведении в августе 1997 г. празднования 275-летия города Нижнего Тагила, приурочив к этой дате проведение Третьей (Тагильской) Демидовской Ассамблеи.

В 1997 г. в честь празднования 275-летия города Нижнего Тагила, в Общественно-политическом центре Нижнего Тагила традиционными Большими Демидовскими чтениями открылась Третья (Тагильская) Демидовская Ассамблея, на которую съехались ученые и активисты демидовского движения из Москвы, Санкт-Петербурга, Ярославля, Тулы, Екатеринбурга и других городов России. Газета "Тагильский рабочий" писала: "Никогда еще в демидовской столице не было такой "концентрации" академиков и докторов наук на душу населения..."

Даже во время приезда сюда в 1837 году наследника престола цесаревича Александра, в свите у него было больше представителей высшей аристократии, а ученых поменее".

Четвертая (Ярославская) Демидовская Ассамблея, посвященная 260-летию со дня рождения П.Г. Демидова и 195-летию основания Демидовского юридического лицея в Ярославле, открылась в главном здании Ярославского государственного университета им. П.Г.Демидова 16 декабря 1998 г. традиционными Демидовскими чтениями. В конференции приняли участие сотрудники университета, Ярославского художественного музея, Ярославского историко-архитектурного музея-заповедника, а также представители городов, связанных с историей рода Демидовых: Тулы, Москвы, Санкт-Петербурга, Екатеринбурга и Нижнего Тагила.

Конференция была предварена торжественным открытием на здании университета мемориальной доски в честь основателя Высших наук училища в Ярославле Павла Григорьевича Демидова, крупнейшего жертвователя в пользу российского высшего образования.

19 мая 2000 г. состоялось заседание Правления МДФ, на котором было принято решение провести Пятую Демидовскую Ассамблею 21-24 ноября в г. Москве, совместив ее с празднованием 290-й годовщины с дня рождения крупнейшего российского благотворителя - Прокофия Акинфиевича Демидова.

По ряду объективных причин реализовать задуманное не удалось. 15 января 2001 г. Правление, взвесив возможности Фонда, признало целесообразным перенести проведение Пятой (Московской) Демидовской Ассамблеи на 21-22 сентября 2001 года, посвятив ее 300-летию уральской металлургии и 345-летию со дня рождения основателя династии Демидовых - Никиты Демидова. Было решено провести в рамках Ассамблеи традиционные Демидовские чтения с участием российских и зарубежных ученых, а также издать "Альманах Международного Демидовского Фонда", опубликовав итоги деятельности Фонда за восьмилетний период и материалы Демидовских чтений на Второй (Тульской), Третьей (Тагильской) и Четвертой (Ярославской) Демидовских Ассамблеях. Своим решением Правление учредило награды Международного Демидовского Фонда для поощрения граждан и организаций Российской Федерации и зарубежных стран, оказывающих Фонду содействие и помощь в реализации его уставных целей и задач. "Положение о наградах Международного Демидовского Фонда" предусматривает девять номинаций Демидовских наград.

Первое присуждение высшей награды Международного Демидовского Фонда - "Почетного знака "Никита Демидов" состоялось 17 апреля 2001 года. Этой награды за вклад в укрепление российской государственности был удостоен Первый президент России - Борис Николаевич Ельцин.

Ассамблея проводилась в Инженерном корпусе Государственной Третьяковской галереи. В стенах галереи бережно хранятся скульптурные и живописные портреты представителей рода Демидовых. Здесь можно увидеть портрет старшего сына Никиты Демидова - Акинфия Никитича, кисти "галереи директора и придворного маляра" императрицы Елизаветы Петровны Г.-Х. Гроота, одно из лучших произведений Д.Г. Левицкого - портрет Прокофия Акинфиевича Демидова, крупнейшего жертвователя в пользу Московского воспитательного дома и Московского университета, а также скульптурные бюсты Никиты Акинфиевича Демидова и его жены Александры Евтихиевны, изваянные великим Федотом Шубиным.

Международный Демидовский Фонд давно и плодотворно сотрудничает с Третьяковской галереей. В ее стенах при поддержке Фонда экспонировались художественные сокровища, хранящиеся в Нижнетагильском музее изобразительных искусств, а позже были выставлены живописные полотна известного не только тагильчанам ученика К.С. Петрова-Водкина, ленинградского художника Павла Голубятникова, одного из ярчайших представителей русского авангарда 20-х гг. XX в.

Конференц-зал галереи в день открытия Демидовских чтений едва смог вместить всех желающих. Помимо участников чтений и гостей Международного Демидовского Фонда, услышать доклады ведущих "ученых-демидоведов" из Москвы, Санкт-Петербурга, Екатеринбурга, Тулы, Ярославля, Нижнего Тагила, Ревды Свердловской области, Флоренции и США пришли общественные и государственные деятели Москвы, представители научной общественности, студенты и преподаватели вузов, члены исторической секции Московского Дома ученых, комиссии "Старая Москва", а также более 300 учащихся московских и Нижнетагильского профессионального колледжей.

На чтениях присутствовали представитель Комитета общественных и межрегиональных связей Правительства Москвы И.Н. Филиппов, зам. председателя Комитета по культуре Правительства Москвы А.И. Лазарев, постоянные представители администраций Тульской и Ярославской областей при Правительстве РФ Б.А. Григорьев и В.В. Редькин.

Иностранные гости Фонда были представлены экс-президентом Итальянской конфедерации обществ милосердия "Мизерикордия", официальным представителем МДФ в Италии господином Франческо Джаннелли, доктором искусствоведения из Флоренции Лючией Тонини, ученым-историком из университета Санта-Крус (Калифорния) Крисом Мондеем - ныне аспирантом Санкт-Петербургского университета, и потомком рода Демидовых из Великобритании - Александром Тиссо-Демидовым. Были в Третьяковской галерее и российские потомки рода Демидовых - Татьяна Лабода и Александр Беляев из Санкт-Петербурга, а также Нина Демидова и Елена Ефимова из Москвы. Впервые на Ассамблее собрались представители всех трех ветвей наследников легендарного Акинфия Демидова - потомки его сыновей: Прокофия, Григория и Никиты Акинфиевичей.

Открыл Демидовские чтения Сопредседатель Международного Демидовского Фонда Владимир Мелентьев, который приветствовал участников чтений и пожелал им успешной работы. Затем слово взял Председатель попечительского совета Фонда, губернатор Свердловской области Эдуард Россель.

В целом Демидовские чтения были очень внушительными и по содержанию, и по составу участников. В них, кроме сотрудников Демидовского института - А.С. Черкасовой, Н.Г. Павловского, А.В. Дмитриева, Е.Н. Ивановой и А.И. Горшковой, приняли участие кандидаты искусствоведения Е.В. Карпова (Русский музей), Л.Ю. Руднева (Исторический музей), Т.М. Трошина (Уральский госуниверситет), Л.А. Маркина (Третьяковская галерея). Большой интерес у участников Ассамблеи вызвали доклады профессора Тульского госуниверситета Игоря Юркина, директора ревдинского "Демидов-центра" Галины Чухланцевой, доцента Нижнетагильского педагогического института Евгения Неклюдова, ректора Ярославского госуниверситета им. П.Г. Демидова Германа Миронова, журналиста-международника Н.П. Прожогина, американского исследователя Криса Мондея, а также ученых-библиофилов - Е.П. Пироговой из Екатеринбурга, Г.А. Вулисановой из Москвы и Лючии Тонини из Флоренции, рассказавших о книжных собраниях Демидовых и их судьбах.

Продолжилась Демидовская Ассамблея в стенах московского "Президент-отеля", где состоялась торжественная церемония посвящения наиболее уважаемых наших современников в Кавалеры учрежденных Международным Демидовским Фондом демидовских наград. Девять наиболее ярких представителей демидовского рода дали свои имена этим наградам, присуждаемым за успехи в науке, промышленности, культуре, за укрепление российской государственности, экономики, оборонной мощи государства, развитие международного сотрудничества, отечественной науки, образования, изящных искусств и музыкальной культуры.

Высшей награды Фонда "Никита Демидов" был удостоен глава города Нижний Тагил Николай Диденко за заслуги в укреплении российской государственности, развитии экономики, образования и культуры в признанной столице демидовского Урала.

Кавалерами Почетного знака "Акинфий Никитич Демидов" за вклад в развитие реального сектора экономики стали Анатолий Сысоев - генеральный директор "Богословского алюминиевого завод", Сергей Устюжанин - генеральный директор "Высокогорского горнообогатительного комбината", исторического преемника демидовского Высокогорского рудника, и Игорь Макаров - президент Международной группы компаний "ИТЕРА", крупнейшего поставщика природного газа в Свердловскую область.

В заключение Ассамблеи в том же "Президент-отеле" состоялся прием в честь награжденных, а на следующий день состоялось заседание Правления Международного Демидовского Фонда, на котором решались организационные вопросы и обсуждались планы на будущее. В частности, было принято решение провести следующую Ассамблею в августе 2002 года в Нижнем Тагиле, приурочив ее к празднованию 280-й годовщины со дня основания города. Также было решено в дни юбилейных торжеств открыть бюст-памятник Николаю Никитичу Демидову на месте закладного камня, установленного в 1992 году участниками Первой (Уральской) Демидовской ассамблеи.

Правление Фонда высоко оценило изданный в преддверии Пятой (Московской) Демидовской ассамблеи "Альманах Международного Демидовского Фонда" и постановило издать в 2002 году материалы Демидовских чтений прошедшей Ассамблеи в виде 2-го выпуска Альманаха.

Седьмая (Санкт-Петербургская) Ассамблея Международного Демидовского Фонда 28-29 мая 2003 года

В мае 2003 года состоялось празднование 300-летия основания "Северной столицы России" - Санкт-Петербурга.

Учитывая исторические связи Урала и Санкт-Петербурга, основы которых заложены Петром Великим, Международный Демидовский Фонд (МДФ) выступил инициатором активного участия областей и республик Уральского региона в подготовке и проведении 300-летнего Юбилея Санкт-Петербурга.

Седьмая Ассамблея Международного Демидовского Фонда открылась 28 мая 2003 года во Дворце Великого князя Владимира Александровича на Дворцовой набережной, 26, который ныне занимает Дом ученых Российской Академии Наук.

Место проведения Ассамблеи было выбрано при содействии академика Жореса Алферова, лауреата Демидовской и Нобелевской премий. В преддверии Ассамблеи при поддержке Фонда коллективом Дома ученых был издан красочный буклет - гид по Дворцу Великого князя. Роскошные залы и гостиные Дворца подчеркивали масштабность мероприятия, посвященного 300-летнему юбилею города.

На юбилейную Ассамблею Фонда в Санкт-Петербург съехались представители 26 региональных московских землячеств, 30 активистов Демидовского движения с Урала, Алтая, из Ярославля, Тулы, Крыма, Флоренции - со всех "демидовских" территорий, а также из Белоруссии, Латвии; 8 иностранных потомков знаменитой династии из Англии, Франции, Финляндии. В Ассамблее впервые участвовал Анатоль Жербер (Anatole Gerber) - потомок Демидовых князей Сан-Донато, проживающий сейчас на юге Франции, в городке Юзес. Примечательно, что Анатоль Жербер - единственный иностранный потомок Демидовых, свободно (и без акцента!) говорящий по-русски. Открыл Ассамблею председатель Попечительского совета Фонда, губернатор Свердловской области Эдуард Россель.

По завершении приветствий в Белом Зале Дома ученых начались Большие Демидовские чтения. Они собрали выдающихся деятелей науки, представителей демидовских территорий - Тулы, Урала, Алтая, Москвы, Санкт-Петербурга, Ярославля, зарубежных гостей, потомков знаменитой династии. Почти половина докладов была посвящена "взаимоотношениям" Петербурга и Демидовых. Программа Ассамблеи не позволила участникам Чтений представить доклады полностью, поэтому были произнесены лишь тезисы. Организаторы компенсировали ученым нехватку времени подарком: к VII Ассамблее Фонд издал 3-й выпуск Альманаха, в который вошли полные тексты докладов, подготовленных участниками Санкт-Петербургских Демидовских чтений.

За вклад в развитие международного сотрудничества Почетным знаком "Анатолий Николаевич Демидов" Международного Демидовского Фонда награжден Владимир Владимирович АНДРИАНОВ - председатель Комитета межрегиональных связей и национальной политики города Москвы. За поддержку российской науки Почетным знаком "Павел Николаевич Демидов" награжден директор Института русской литературы РАН - "Пушкинского дома" Николай Николаевич СКАТОВ.

За содействие развитию изящных искусств Почетным знаком "Никита Акинфиевич Демидов" награжден директор Государственного Эрмитажа Михаил Борисович ПИОТРОВСКИЙ. За вклад в укрепление обороноспособности России, поддержку армии, авиации и флота Почетным знаком "Николай Никитич Демидов" Международного Демидовского Фонда награжден Борис Алексеевич ЙОРДАН - президент Благотворительного фонда содействия кадетским корпусам имени Алексея Йордана.

За содействие развитию изящных искусств Почетным знаком "Никита Акинфиевич Демидов" награжден Никита Игоревич ЯВЕЙН - председатель Комитета по государственному контролю, использованию и охране памятников истории и культуры Санкт-Петербурга.