В феврале 2000 года Попечительский Совет Демидовского Фонда на Алтае, основанный в Барнауле в 1992 году, обратился к руководству МДФ с предложением о сотрудничестве, выразив желание принять активное участие в международном демидовском движении и осуществляемых МДФ программах.

Международный Демидовский фонд с благодарностью принял это предложение, полагая, что включение в демидовское движение еще одной "демидовской" территории даст новый мощный импульс для его дальнейшего развития тем более, что Урал, Алтай и Демидовы – понятия неразрывные.

Известно, что горнозаводская промышленность на Алтае складывалась в XVIII столетии с помощью Урала и была тесно связана с деятельностью уральского горнозаводчика Акинфия Демидова . Недаром в деле промышленной колонизации Алтая Акинфия Демидова называют промышленным Ермаком и первопроходцем. В 1726 г. по разрешению Берг-коллегии на р. Локтевке, притоке Чарыша, он строит небольшой медеплавильный завод, который затем был перенесен на р. Белую, где получил название Колыванского. Одновременно открываются многие месторождения, в том числе и Змеиногорское, при котором в 1744 г. был основан сереброплавильный завод. В 1739 г. Акинфий Демидов приступает к строительству Барнаульского завода, который был пущен в 1744 г. и в том же году закладывает Шульбинский медеплавильный завод.

В 1741 г. Акинфию Демидову был разрешено при Барнаульском заводе "крепость построить собственным его коштом". Так, со строительства крепости вокруг Барнаульского завода началась история слободы, заводского поселка, а затем и города Барнаула, основателем которого справедливо считают Акинфия Демидова. Это его созидательным делам посвящен обелиск на берегу бывшего заводского пруда, ныне Демидовской площади, заложенный 18 июля 1825 г. в честь столетия основания горнозаводского дела на Алтае.

Возрождая демидовские традиции меценатства и благотворительности, Алтайский Демидовский фонд вслед за Международным Демидовским Фондом, возродившим в 1993 г. традицию присуждения Демидовской премии за выдающиеся достижения в области фундаментальных наук, в том же году учредил на Алтае гуманитарную Демидовскую премию, присуждаемую ежегодно по шести номинациям: архитектура, искусство, литература, история, музыка, общественная деятельность.

На бал съезжаются представители всех слоев алтайского общества: науки, образования, литературы, искусства, товаропроизводители, промышленники, представители местной власти и т.д. Знаменательно, что участниками проектов "Демидовские премии" и "Демидовский бал" являются крупные предприниматели, промышленники, отдельные предприятия, заводы, банки, старательские артели, финансовые компании и отдельные граждане.

Помимо учреждения и вручения гуманитарных Демидовских премий, Алтайский Демидовский фонд, разрабатывает ряд программ. В частности, в 2002 году отмечено 200-летие Колыванского камнерезного завода. Совместно с промышленниками и предпринимателями Алтая прорабатывается вопросы об учреждении "Демидовских стипендий" для учащихся технических вузов и издания книг и каталогов лауреатов Демидовских премий в области литературы и искусства. Наряду с этим фонд продолжает работу по созданию летописи Барнаула (первая ее часть была опубликована в 1994 г.), книжной галереи инженеров Алтая и изданию монографии "Инженеры - образ эпохи".

По просьбе Алтайского фонда МДФ провел переговоры с руководством Минералогического музея им. А.Е. Ферсмана РАН об организации в 2002 г. в стенах музея выставки изделий Колыванского камнерезного завода из фондов самого музея и других музеев России.