Image

Главным наследником Никиты Демидова стал его старший сын Акинфий, родившийся в Туле, в 1678 году. Изучив горнозаводское дело под руководством родителя, Демидов отправился за границу для ознакомления с успехами горнозаводского дела на Западе. Человек он был суровый, предприимчивый, наделенный светлым умом, железной волей, недюжинной энергией и организаторским талантом.

Необыкновенно точную характеристику дал Акинфию Демидову Д.Н.Мамин-Сибиряк: "...главным носителем и осуществителем широких замыслов царя (Петра) являлся гениальный сын Никиты Демидова - Акинфий Никитич Демидов. Это был alter ego царя-работника, его недремлющее око. Было много общего в этих натурах: оба работали до кровавого пота и, кажется, не знали границ своим замыслам". Екатеринбургский историк А.С.Черкасова считает, что "успехи предпринимательской деятельности Демидовых были следствием, в первую очередь, таланта, знаний, энергии и страстной преданности делу самих заводчиков, их незаурядных личных качеств".

Бажов П.П., вынашивая в последние годы своей жизни замысел эпопеи о Демидовых, писал поэту А.Суркову: "Пора оценить деяния, в том числе и колонизационные, с государственной точки зрения и показать первых Демидовых как сподвижников Петра. Причем надо еще подумать, найдутся ли среди этих сподвижников Петра такие, кто мог бы встать в плечо с Никитой и Акинфием Демидовыми". Показательно, что современник Никиты и Акинфия Демидовых, весьма скупой на похвалы горный начальник В.И.Геннин, считавший себя первым металлургом России, говорил про Акинфия Демидова, что "такого в заводском деле искусного человека едва сыскать можно".

За свою деятельность на благо Отечества Акинфий Никитич Демидов, уже будучи дворянином, в 1740 году был удостоен чина статского советника, а двумя годами позже произведен в действительные статские советники "за тщательное произведение и размножение железных и медных заводов".

Женат был Демидов в первый раз на Е. Т. Коробковой, а во второй - с 1723 года на Е. И. Пальцевой и от первой жены имел сыновей: Прокопия и Григория, а от второй - Никиту и дочь Евфимию. В потомстве Акинфия Никитича главным образом и сосредоточились потом старинные родовые богатства Демидовых. Скончался Акинфий на 67 году жизни по дороге из Тулы на Урал 5 августа 1745 года. Похоронили его в тульской Николо-Зарецкой церкви, в родовой демидовской усыпальнице.